英国资深游戏人:如何把游戏与教育融合

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英国资深游戏人:如何把游戏与教育融合

时间:2016-07-08 12:18:08来源: 作者: 点击:

Ian Livingstone是英国游戏产业创始人之一。1975年,他联合创立了Games Workshop,并在欧洲发行Dungeons & Dragons(龙与地下城)。1982年,他创作并发行了名为Fighting Fantasy的游戏书,迄今为止已经售出1700多万册。这些“你是冒险中的主角”的书被认为能让孩子们对学习更感兴趣。之后他投资了Tomb Raider(古墓丽影)的制造商Eidos。
Livingstone一直是一个活跃的天使投资人,但是他还有第二个身份,他现在正在尝试改善英国的学校。他正在创建两所有全权数字化的免费学校。在这些学校中,孩子们通过Railroad Tycoon或SimCity游戏学习“经济”等概念。学校计划坐落于伦敦东部。
“从实践中学习是非常有效的,” Livingstone说,“游戏能教会我们很多方法技巧,这些技巧有助于我们去面对一个快速变化的世界。”
Gamelab的创始人Ivan Fernandez Lobo、Jordan Casey和Ian Livingstone在Gamelab一起谈到了教育游戏。上周在巴塞罗那举办的Gamelab游戏大会上,笔者也采访了Livingstone。以下是这次采访的笔录。
Ian Livingstone:是Ivan最先提出要做些与众不同的事情,他知道在过去的五年里我一直在接触教育行业。我一直努力说服政府把电脑课纳入全国统一课程(National Curriculum,英格兰和威尔士5至16岁学生的全国统一课程)中去,让所有在校的孩子学习编程,另外明年我即将在英国创办两所学校。计算机科学和基于游戏的学习是更真实的实践教育课程的基础。我们努力让更多的孩子学习编程。
GamesBeat:你已经做这一行业很长一段时间了吧?
Livingstone:2011年,我在Next Gen Review上发表文章建议政府将信息与通信技术(ICT, Information Communications Technology)课程从全国统一课程中删除,并加入计算机科学课程。最终,我见到了时任教育大臣的Michael Gove并说服他说,目前我们只是教孩子如何使用技术,但没有为他们提供能自己创造技术的教育。
只有将编程纳入课程体系中,孩子们才能既是消费者又是创造者。这就好比我们教他们如何阅读,却不告诉他们如何书写。创建一个真正的数字系统,即使他们不会都成为程序员,但他们至少需要知道代码是如何工作的。另一方面,除了编程,计算机科学是一门与计算思维和定程思维相关的学科,它让我们知道问题往往不止有一个答案。
GamesBeat:你是什么时候开始有这些想法的?
Livingstone:这可以追溯到20世纪80年代我写互动式游戏书的时候。我看到了这些书的力量。对孩子而言,被动的叙述并不会打动他们。除非他们真的被角色所吸引,他们不会享受这种形式的阅读。政府的答案是让孩子们看更多的严肃文学,让他们从小开始学习莎士比亚。而我想说的是,孩子们要先享受阅读,然后才能去爱莎士比亚。
我所编写的互动式游戏书,比如Fighting Fantasy、Deathtrap Dungeon、Warlock of Firetop Mountain等,他们都让读者有机会成为英雄。他们让读者做出选择——向左还是向右?这些图书使用的是作战系统,因此它也是一款游戏。当时有一些研究证明,与阅读传统的线性叙事图书的孩子相比,那些阅读互动式图书的孩子的读写能力提高了17%。
我从中看到了游戏的好处——游戏需要你去解决问题。有些游戏是直观学习且很有创造力的,例如Minecraft,它有宏伟的建筑,能带你领略3D世界,它让你思考很多问题,并能帮助你思考。
GamesBeat:为了让民众和政府赞同你的想法,你还要做些什么?
Livingstone:我说服政府允许我创办两所学校。这两所学校本质上都是有政府资助的、面向大众的公立学校,不是以盈利为目的的。尽管我们也需要做传统测试和传统课程,但是我们的方式很不一样。我们将对跨学科学习安排传统测试,但我们会让孩子把考试当作参与式学习的一部分,而不是死记硬背、应付考试。
我想要孩子们享受学习的过程。我们本性好玩,从我们来到这个世界开始,我们就是边玩边学。这种学习方式是非常强大的。让我们拓展这一过程,把这种基于游戏的原则适用到教室里。孩子们在课堂外的地方边玩边学,而且能学的更多。所以,让我们把这种方式应用到教室吧。
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GamesBeat:在美国,Nolan Bushnell也有类似的想法,这种教育方法有成功的先例么?
Livingstone:我知道美国也有创新的实践,但据我所知,暂时还没有学校专门开设艺术与科学合作融合的课程,并且同时用游戏进行授课。我相信有这样的例子,只是我不知道。而我创办的Livingstone Academy学校将是英国第一所这样授课的学校。
但这种教育方法也是有挑战的。没有父母想看到他们的孩子成为一种新的学习方式的实验对象。但我能确信孩子们会喜欢这些学校。我相信我已经找到了志同道合的老师一起去经营学校。长久以来,游戏一直被误解为是有负面影响的,但我认为游戏其实对学习有积极的正面影响。
例如Rollercoaster Tycoon这个游戏,游戏中你可以控制整个主题乐园,可以构建游乐设施、定价、裁减员工等等,如果你做的好那游客就会络绎不绝,反之则不然。那你就需要调整这些参数去赢得游戏。这种授权,让孩子在游戏中更深刻地了解多个学科。
GamesBeat:教育游戏本身就既有优点也有缺点,你认为这是如何造成的呢?是有人恰好找到了正确的边玩边学的方法,而有些没有找到这种方法么?
Livingstone:游戏本身就是一种娱乐。我们不会说“只要玩这个游戏你就能学会某个知识”。一旦你和孩子们说这个游戏其实是一种学习,他们就不想玩这个游戏了。而你所能做的就是把学校课程的某些原理游戏化。对游戏太认真其实是很危险的。要让孩子在感到娱乐的同时去学习。
GamesBeat:真的如你所说么?那你就让孩子们在学校里玩游戏么?
Livingstone:我不希望人们认为他们将整天在学校里玩游戏。我们计划把游戏化学习的理念应用到不同的学科中去。我们会根据不同的情境,玩最适合的游戏。例如,如果今天的地理课讲的是城市再生,那让学生们玩SimCity这款游戏会比较好,该游戏的背景很适合教学生一个城市是如何运作的。而我仅仅向你描述城市是如何运作的,那你就会觉得太抽象了。我认为,游戏为教学增加了一个非常好的情境。
孩子们如果要在我的学校学习,那他们必须在很小的时候入学,我很看重这一点。这个观点其实很酷,一点也不奇怪,特别是如果我们让孩子参与到游戏制作中去的话。我们需要反映出整个社会的发展和游戏的生产过程。孩子们越早接触这些,就越能感受到它的魅力。他们能享受学习编程的创造潜力。
GamesBeat:你认为需要针对男孩和女孩设计不同的课程么?
Livingstone:我认为不需要。虽然男孩可能更喜欢踢东西或踢别人。但是学校所用到的游戏不太可能和运动和枪有关。我们所用的一般都是之前提到的Civilization和SimCity等这类游戏。我们还会对跨学科学习设计定制游戏。
GamesBeat:你的这些想法让我想重回校园了。
Livingstone:为什么学习不能是有趣的呢?学习必须是一件痛苦的事情么?为什么学生在中学时都会感到焦虑?为什么他们会害怕失败?你不需要担心这些。我们每个人都是不同的,但当我们凝聚在一起我们可以做伟大的事情。艺术家、故事作者、程序员和音乐家一起创建了一个美好的东西——游戏。
每个人都有不同的技能。我们各自有所擅长的东西,也有不擅长的。然而考试制度让我们学习同样的内容,用一个标准化的方式去衡量每一个学生。我们认为我们应该包容不同,并一起努力。在一个项目团队中,每个人都各有所长,这也让每个人觉得舒服。我们需要寻找一种新的方式去评估孩子。它不应该是以考试为目的,教学需要通过记忆进行测试。
GamesBeat:你自己设计游戏也是出于这个目的么?
Livingstone:许多组织有找过我,我也有和他们进行合作。“我们在做这样一款游戏,你能把它应用到你的学校里么?”我想以后某些时候我需要对这些项目进行筛选,但目前我基本上都接受了他们的邀请。 

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